揭示老鼠大脑中负责压力反应的区域

2020-03-13 绿谷生物 Science
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 日本名古屋大学医学院的一组研究人员在老鼠身上发现了他们所描述的心理社会压力反应的主要驱动力。在他们发表在《Science》杂志上的论文中,该小组描述了他们在老鼠身上的实验以及他们从中学到的东西。

 
人类的压力是一种精神和情感类型的紧张或压力,通常是由不利或苛刻的环境造成的。它还经常伴随着身体反应,如出汗、心率加快或血压升高。先前的研究表明,压力是远古时代遗留下来的,当时人类祖先对威胁产生了强烈的战斗或逃跑反应。
 
在现代,这样的反应是很少需要的,但它可以由较少威胁性更小的事件触发,如被老板训斥。之前的研究也表明,经常经历压力的人往往会有负面的健康体验,比如高血压。正因为如此,科学家们一直在研究压力,以更多地了解压力背后的因素,并确定是否有办法减轻压力对身体的影响。在这项新的研究中,研究人员试图找到老鼠压力的控制机制。
 
这项工作包括将示踪剂注入老鼠的大脑,然后让它们经历一个有压力的事件--一只令人生畏的老鼠欺负它。这些示踪剂让研究人员可以看到,当老鼠经历压力时,大脑的哪些部分被激活了。研究人员报告说,在应激状态下,大鼠大脑中两个相对未被探索的区域变得活跃起来。对这两个大脑区域的进一步观察表明,它们参与了向下丘脑发送信号的过程--但只是在老鼠感到压力的时候。研究人员发现,使这些信号失效可以减轻老鼠的压力症状,但不会干扰身体的其他功能。他们认为,这两个大脑区域构成了老鼠心理社会压力反应的主要驱动力。

Naoya Kataoka et al. A central master driver of psychosocial stress responses in the rat, Science (2020). DOI: 10.1126/science.aaz4639