血液中的甘油三酯如何控制大脑奖惩回路中的神经元活性?

2020-03-12 绿谷生物 Cell Metabol
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高能量食物、肥胖和强迫性食物的摄入会让我们近乎上瘾,然而多年来科学家们并未阐明这些因素之间的关联性;近日,一项刊登在国际杂志Cell Metabolism上的研究报告中,来自法国国家科学研究中心等机构的科学家们通过研究首次揭示了脂质营养物质如何对大脑的奖赏回路(reward circuit)产生反应,相关研究结果有望帮助阐明食物和饮食障碍之间的分子关联。

研究者表示,甘油三酯构成了动物脂肪、蔬菜油和乳制品的营养物质,其能与大脑奖赏回路中的特定神经元相互作用,并在体内和体外降低小鼠的兴奋性,这些神经元能扮演特殊的多巴胺受体角色,其活性能够增强机体寻求奖励的行为;此外,研究者还观察到,操控小鼠大脑中甘油三酯的水平或许能够改变多种与多巴胺分泌相关的行为,比如愉悦和收集食物的动机等。

这项研究中,研究人员通过观察人类对食物气味的反应,并将其与餐后血液中甘油三酯的水平来进行对比,研究者指出,大脑前额皮质的活性与血液中循环的甘油三酯的水平直接相关,大脑前额皮质时奖惩回路中的一个重要区域,其负责将食物的气味、味道和其所产生的愉悦感相互联系起来,甘油三酯的水平越高,前额皮质对食物气味的反应性就越低,这就表明,参与大脑奖惩系统的重要大脑结构的活性能被一种脂质营养物质(甘油三酯)直接修饰。

通常情况下,当进食后机体甘油三酯仅会在血液中循环,但唯一例外的是肥胖患者,医生们经常会观察到其机体甘油三酯异常的水平,基于此背景,本文研究或许就提供了一种新的框架,来帮助解释为何越来越多摄入富含营养物质的人会导致强迫性饮食问题的形成和人群肥胖率的上升。

原始出处:

Chloé Berland, Enrica Montalban, Elodie Perrin, et al. Circulating Triglycerides Gate Dopamine-Associated Behaviors through DRD2-Expressing NeuronsCell Metabolism (2020). DOI:10.1016/j.cmet.2020.02.010