新型血液检测技术有望让癌症患者避免术后不必要的化疗

2018-10-30 绿谷生物 生物谷
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 术后切除肿瘤后许多癌症患者或许就可以避免化疗所带来的不必要的副作用了,近日在澳大利亚和新西兰40多家医院进行了的一项试验中,研究人员希望能通过其开发新型血液检测技术来检测术后患者机体中是否还存留任何癌细胞,这些癌细胞或许是引发患者癌症复发的罪魁祸首。

目前并没有可靠的方法来知晓患者在外科手术后是否还会出现癌症复发的状况,因此早期癌症患者通常在接受外科手术疗法后还会接受化疗手段作为预防措施来消除机体残留的癌细胞。但化疗常会给患者带来一系列严重的副作用,短期的副作用包括疼痛、疲惫、恶心及其它消化道问题、出血以及增加感染的风险;而长期的副作用则包括心脏、肺部、神经和记忆问题以及生育问题等。

当癌细胞破碎死亡后悔释放细胞中的内容物,包括癌症特异性的DNA,这些内容物会在患者机体的血液中悬浮,这些癌症特异性的DNA被称之为循环肿瘤DNA(ctDNA),如果在患者术后能对这些ctDNA进行检测的话,就能够提示患者机体中或许还残存有一些癌细胞,而通过标准的检测手段似乎无法实现这一目标。

有研究表明,术后检测ctDNA呈阳性的患者通常癌症复发率较高(近乎100%),而呈阴性的患者癌症复发率低于10%。2015年研究人员开启了对早期肠癌患者开展了一项临床试验,研究结果表明,ctDNA的检测能帮助确定癌症复发高风险和低风险的患者,2017年研究人员对卵巢癌患者开展了相关临床实验,而且这一临床试验有望扩展至胰腺癌的研究中。

相同试验所得到的研究结果或许能根据癌症患者的复发风险来确定癌症患者化疗所需要的最佳药物剂量。

为何我们需要这项检测?

当患者被诊断为癌症时(比如早期肠癌患者),患者机体的肿瘤似乎仅限于肠道,而且并没有证据表明这些癌细胞会扩散到患者机体的其它部位,当患者成功进行手术移除肠癌组织后,大约三分之一的患者会在接下来几年里经历癌症复发的状况。这也就表明,在患者当初诊断和治疗时癌细胞有可能已经发生扩散了,只是利用当时的标准血液检测和扫描技术并未发现而已,如果术后利用化疗来治疗这些患者的话,通过清除引发癌症复发的残存癌细胞或许就能有效抑制患者癌症的复发。

以肠癌为例,决定是否给患者实施化疗基于研究人员在实验室中对患者所移除的癌症病灶进行评估的结果,比如如果患者肠组织(3期癌症)附近的淋巴结中有癌细胞的话,那么患者癌症发生扩散的可能性就非常大了。对于其它癌症而言(比如卵巢癌和胰腺癌等),利用其它方法或能帮助确定化疗是否能够成功移除患者机体残存的癌细胞,但这缺乏一定的精确性。最终某些高风险的患者或许并不会出现癌症复发的状况,因为仅利用外科手术就能有效治愈患者,而表面上看似低风险的患者却有可能面临癌症复发的状况。

目前很多肠癌患者都会在术后接受为期6个月的化疗,当然患者会出现一些副作用(尽管有些患者并不需要接受这样的治疗),而那些有可能从治疗中获益的患者却并没有接受必要的化疗,因为其癌症复发的风险较低。目前有超过400名患者都加入到了这项临床试验中,研究人员希望参与者能超过2000人,同时他们希望肠癌临床试验能够持续到2021年,而卵巢癌临床试验则能持续到2019年。

最后研究者表示,这种新型的ctDNA检测手段能帮助对癌症患者的血液样本中的癌症DNA进行检测,从而彻底改变癌症患者的治疗,下一步研究人员将会确定如何在临床中使用这种新型的检测技术。

参考资料:

【1】Tie J, Wang Y, Tomasetti C,et al. Circulating tumor DNA analysis detects minimal residual disease and predicts recurrence in patients with stage II colon cancerSci Transl Med. 2016 Jul 6;8(346):346ra92. doi: 10.1126/scitranslmed.aaf6219

【2】DYNAMIC-II : Circulating tumour DNA (ctDNA) analysis informing adjuvant chemotherapy in Stage II Colon Cancer

【3】New blood test could spare cancer patients from needless chemotherapy after surgery

Jeanne Tie, October 17, 2018 6.11am AEDT