脂肪或是导致前列腺癌转移的关键因素

2018-01-16 绿谷生物 e药环球
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前列腺癌是发达国家和地区男性中最常见的癌症之一,但大部分前列腺癌通常都发展缓慢,所以许多前列腺癌患者最后往往不是死于该病。但对于前列腺癌扩散的男性来说,这一疾病却是致命的。近期,来自哈佛医学院教学分支机构Beth Israel Deaconess医学中心(BIDMC)的研究发现,西式高脂饮食也许是导致前列腺癌扩散的关键环境因素。这些结果发表在世界权威期刊《自然》子刊《Nature Genetics》和《Nature Communicaitons》上。
 
研究发现了啥?
 
流行病学的数据显示,饮食中的脂肪和肥胖与许多类型的癌症发病和死亡相关。比如前列腺癌在美国的死亡率高于一些饮食中脂肪含量低的国家。另一个例子是,前列腺癌只影响亚洲国家约10%的男性,但当他们移民到美国时,这一比例却上升到40%左右,与美国本土出生的患病人口比例相当。这表明,环境因素也许与遗传因素一起导致了这种侵袭性致命疾病的发生。
 
科学家表示,肿瘤抑制基因PTEN在前列腺癌中起着关键作用:当该基因缺失时,前列腺癌会扩散。但仅有该基因的缺失,不足以触发癌症转移。于是在这一研究中,科研人员又发现另一个肿瘤抑制基因PML,存在于没有扩散的前列腺癌中,但在扩散的前列腺癌中缺失。并且当研究人员比较没有扩散和扩散的前列腺肿瘤时,发现扩散的肿瘤会产生大量的脂肪。这表示,环境因素可以促进遗传机制,使癌症从原发阶段进展到晚期转移阶段。
 
这项研究该怎么应用?
 
BIDMC癌症中心和癌症研究所所长Pier Paolo Pandolfi博士表示:“这些数据会说服你改变自己的生活方式。”
 
另外,他表示: “这意味着,也许有一种药物可以阻止这种转变,防止癌症转移,甚至治愈转移性前列腺癌。”
 
其实这样的药物已经存在了。早在2009年,一种叫做“脂肪抑制素(fatostatin)”的分子被发现,作为一种潜在治疗肥胖症的药物。此次研究人员在实验室中对该药物进行了测试,发现这一肥胖症药物“极大地阻断了脂肪生成,肿瘤消退且没有转移”。
 
除此之外,对于医生来说,他们也许可以通过筛查肿瘤缺乏PTEN和PML基因的早期前列腺癌患者,来找到那些肿瘤转移性风险较高的患者,然后通过饮食或脂肪阻断药物来阻止这些高风险患者肿瘤中的脂肪生成,防止癌症转移。