科学家有望开发出有效鉴别肿瘤治疗靶点的新方法

2018-01-09 绿谷生物 Nature
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室管膜瘤(Ependymoma)是一种对化疗产生耐受性的脑部肿瘤,随着基因组测序能够为研究者治疗很多癌症提供分子靶点及个体化癌症疗法的选择,然而目前并没有能有效治疗室管膜瘤的靶点,近日,来自贝勒医学院和德州儿童医院的研究人员通过研究开发出了一种新型“框架结构”(framework),其能够帮助研究者发现缺失已知遗传驱动因素的室管膜瘤和其它癌症治疗的新型靶点,相关研究刊登于国际杂志Nature上。

研究者Mack表示,室管膜瘤第三种最常见的儿童癌症类型,目前并没有可用的靶向性疗法,尽管患者进行手术和放疗,但这种恶性肿瘤依然会“卷土重来”,传统的基因组测序技术表明,这种肿瘤似乎相对“安静”,也就意味着癌细胞中DNA的突变很少,然而研究人员却发现了室管膜瘤细胞中DNA的折叠和包装方式存在一定改变,同时也阐明了癌细胞中基因的调节方式。

随后研究人员开发出了一种更为深入的方法来寻找在肿瘤形成过程中扮演重要角色的活性转录基因(而并非单纯地识别一种突变),而肿瘤细胞所发生的组蛋白乙酰化作用(一种表观遗传学过程)能够帮助开启/关闭基因的表达,从而调节DNA的作用方式,研究人员在室管膜瘤中评估了指示该过程的标志物,同时发现了在肿瘤发生过程中具有高度活性的基因。

Mack说道,这是一项重要的策略,因为目前我们正在寻找特异性的基因调节模式,并以此来作为一种治疗癌症的靶向性疗法,然而目前并没有已知的分子靶点,这种策略或许能充当基因组测序的一种特殊工具帮助鉴别潜在的靶点,同时帮助开发新型药物疗法。

对于研究人员而言,对室管膜瘤患儿进行手术让他们非常沮丧,而且目前并没有任何有效的疗法治疗室管膜瘤,研究人员所开发的寻找有效化疗手段的方法或许能够帮助他们克服多种困难来对室管膜瘤患者进行治疗。后期研究人员还将基于本文研究结果继续深入研究开发治疗室管膜瘤的新型疗法。

原始出处:

Stephen C. Mack, Kristian W. Pajtler, Lukas Chavez, et al. Therapeutic targeting of ependymoma as informed by oncogenic enhancer profilingNature (2017). DOI: 10.1038/nature25169