补充维生素A为胰腺癌治疗带来希望

2016-09-12 绿谷生物 Nat Com
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胰腺导管腺癌(PDAC)是最常见的一种胰腺癌类型,这种癌症非常具有侵略性并且难以治疗。许多科学家都在研究促进癌细胞向机体其他部分扩散的基因突变和生化信号途径。

最近来自英国的科学家们发现维生素A可以在实验室的细胞模型上帮助对抗这种常见的胰腺癌。这项新研究发表在国际学术期刊Nature Communication上。

来自伦敦帝国学院的研究人员利用实验室内的细胞模型探索了一种不同的方法,他们研究了肿瘤环境中的星形细胞发生机械性变化将如何影响PDAC进展。

在健康的胰腺中星形细胞以休眠方式存在,储存了许多维生素A。但是在PDAC发生以后,这些星形细胞就会发生激活应答来自肿瘤的信号,失去储存的维生素A。激活的星形细胞会在肿瘤周围形成致密结缔组织,癌细胞在这种组织的帮助下扩散到身体其他部分,该组织还会阻碍抗癌药物进入肿瘤。

在这项新研究中,研究人员观察到通过维生素A参与的一个过程或可帮助关闭激活的胰腺星形细胞,阻止肿瘤周围结缔组织形成。

在健康机体中维生素A可以变成全反式维甲酸,发挥调节正常生长和发育等多种功能。当研究人员在实验室的细胞上诱导这一过程,发现全反式维甲酸可以关闭星形细胞用来重塑环境的应力,这会减少纤维化的产生,也会形成一种让胰腺肿瘤的扩散变得更加困难的环境。

不过研究人员提醒大家,这项研究只针对实验室培养的细胞进行了研究,没有证据表明病人补充维生素A可以帮助对抗PDAC。因此还需要进行包括临床试验在内的进一步研究来证实维生素A的抗癌作用。但是他们认为这项研究关于PDAC扩散机制的新观点将帮助科学家发现更多对抗这种疾病可能性。

doi:10.1038/ncomms12630 

ATRA mechanically reprograms pancreatic stellate cells to suppress matrix remodelling and inhibit cancer cell invasion

Antonios Chronopoulos, Benjamin Robinson, Muge Sarper, Ernesto Cortes, Vera Auernheimer, Dariusz Lachowski, Simon Attwood, Rebeca García, Saba Ghassemi, Ben Fabry & Armando del Río Hernández