为什么女性比男性活得更久?

2019-08-06 绿谷生物 生物谷
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 在澳大利亚,2016年出生的男婴平均预期寿命为80岁,而同期出生的女婴预期寿命接近85岁。世界各地的男性和女性在预期寿命方面也存在类似的差距。

 
随着我们对人类死亡原因的进一步了解,我们正在研究生物学和行为因素如何在一定程度上解释女性为何比男性长寿。
 
科学进步对男女健康的影响也不同。

生物学和行为
 
虽然女性的寿命可能比男性长,但她们报告的疾病、就医次数和住院时间都比男性多。这就是所谓的"病态-死亡率悖论"(也就是说,女性病情更重,但寿命更长)。
 
一种解释是,女性患的疾病不太可能致命。在女性中更常见的慢性非致命性疾病包括偏头痛、关节炎和哮喘。这些情况可能会导致健康状况恶化,但不会增加女性过早或过早死亡的风险。
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但男性更容易受到可能导致死亡的健康状况的影响。例如,男性的器官周围有更多的脂肪(称为内脏脂肪),而女性的皮下脂肪更多(称为皮下脂肪)。内脏脂肪是冠心病的一个危险因素,而冠心病是澳大利亚男性死亡的主要潜在原因。
 
冠心病是生物因素和生活习惯共同作用的结果,是男女死亡率差异的主要原因。
 
其他生物学因素可能导致男性比女性衰老得更快,但这些因素仍有待充分理解。例如,男性的睾丸激素有助于他们通常更大的身体和更低沉的声音。反过来,与女性相比,这可能会加速与年龄相关的身体变化。
 
另一方面,与雌激素相关的保护因素可能对女性有轻微的好处。据观察,女性在绝经前的冠心病发病率是男性的三倍,而绝经后则没有,这表明内源性雌激素对女性有保护作用。
 
一些导致早逝的行为在男性中更为常见。意外死亡,包括袭击、中毒、交通事故、跌倒和溺水,在15-24岁的年轻男性中特别多。
 
男性也有更大的吸烟、饮食不良和避免锻炼的倾向。这些习惯常常导致致命的慢性疾病,包括中风和2型糖尿病,也是痴呆症的危险因素。
 
科学和公共卫生的发展
 
许多科学发现改善了临床实践或改变了政府的卫生政策,使妇女的生活受益。
 
例如,计划生育方面的创新使人们能够对家庭规模和时间有更大的选择和控制。这减少了可能导致危险分娩的怀孕,并改善了妇女的一般身心健康。改善的临床护理使分娩期间死亡的妇女减少。
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随着时间的推移,乳腺癌筛查等公共卫生项目对预期寿命产生了影响。同样,预防宫颈癌的疫苗现在已在130个国家投入使用。
 
当然,也有类似的公共卫生政策和临床创新让男性受益,比如肠道溃疡筛查。
 
因此,尽管我们可能有一些见解,但我们不能确切地回答为什么女性比男性活得更长。
 
思想的差距
 
男性和女性之间的差距随着寿命的延长而缩小。2016年,在澳大利亚出生时,这一差距为4.2年,男性平均预期寿命为80岁。但随着男性年龄的增长,这一差距在65岁时降至2.7岁,85岁时降至1岁,95岁时仅为0.3岁。
 
这表明,活到老年的男性能够避免某些健康风险,使他们更有可能长寿。
 
最终,没有人能控制自己何时或如何死去。但是注意我们可以改变的因素(比如保持健康的饮食、锻炼和避免吸烟)可以降低死于可预防的慢性病的风险。
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虽然女性的寿命可能总是比男性长,但男性可以尝试改变一些生活方式来缩小这一差距。话虽如此,女性也应该为实现这些目标而努力,争取健康长寿。
 
参考资料:



【3】Tom Eskes et al. Why do women live longer than men? European Journal of Obstetrics & Gynecology and Reproductive Biology Volume 133, Issue 2, August 2007, Pages 126-133. DOI:https://doi.org/10.1016/j.ejogrb.2007.01.006




【7】Anna Oksuzyan et al. Men: good health and high mortality. Sex differences in health and aging. Aging Clin Exp Res (2008) 20: 91. https://doi.org/10.1007/BF03324754