“文化大脑假说”理论解释为何人类的脑容量随着进化越来越大?

2018-11-12 绿谷生物 PLoS Computat Biol
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 近日,一项刊登在国际杂志PLoS Computational Biology上的研究报告中,来自哈佛大学等机构的科学家们通过研究表示,一种被称为“文化大脑假说”的理论或许能够解释在过去几百万年里人类和其它动物的大脑体积发生了惊人的增长。

人类的大脑尺寸比较大,在过去几百万年里,其大脑的体积增加了两倍,而其它动物也经历了脑容量显著增长的变化(尽管之前其脑容量较小),这些增加让研究人员非常困惑,因为脑组织中的能量比较昂贵,也就是说,尺寸较小的大脑能够更加容易维持能量,基于现有的学习研究,这项研究中,研究者Muthukrishna及其同事分析并且利用计算机模拟了文化大脑的假说,结果发现,这种理论不仅能够解释大脑尺寸发生的增加,还发现了大脑尺寸增加与群体规模、学习策略、知识及生活史之间的各种关联。

研究者表示,这种理论基于一种观点,即大脑会不断扩张,储存并且管理更多的信息,同时大脑会随着信息和卡路里的获取而发生扩张,信息的可用性常常受到了多种因素的影响,比如学习策略、群体规模、交配结构和幼年期的长度等,这些因素会与大脑尺寸共同进化。而研究者所开发的模型能够捕获不同状况下的共同进化过程,并且还能够描述导致脑容量增加的特殊条件,这种可能性的通路或许就会导致大脑出现额外的扩张。研究者将其称之为预测累积文化大脑的假说,同时利用当前的经验数据就能够支持这些理论,因此相关研究结果或能帮助解释人类大脑的快速扩张以及人类的生活史及心理学的其它方面。

研究者Muthukrishna说道,这是一种能够更加广泛地解释人类大脑进化的全新理论,其能够展现物种所具有的多种特性可以通过共同的进化过程来发生联系。下一步研究人员计划深入研究检测与个人相关的理论所作出的预测,而不是社会、学习以及发展理论的延伸。

原始出处:

Muthukrishna M, Doebeli M, Chudek M, et al. The Cultural Brain Hypothesis: How culture drives brain expansion, sociality, and life historyPLoS Comput Biol, 2018 DOI: 10.1371/journal/pcbi.1006504